El precio de la electricidad se cuadruplicó en 2021 en Europa

Las grandes economías avanzadas registran un repunte récord de la factura de la luz

14.01.2022 | 23:47
Un hombre sube los plomos con una factura de la luz en la mano. Foto: Europa Press

parís – El tirón de la cotización del gas y de los derechos de emisión del CO2 en Europa en 2021 provocó un encarecimiento inédito de los precios mayoristas de la electricidad, que llegaron a multiplicarse por cuatro respecto a los cinco años anteriores en España, Francia, Alemania o Reino Unido. El incremento fue generalizado en todas las grandes economías avanzadas ya que, según el índice de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), el alza de precios fue del 64% si se compara con ese periodo de referencia, pero en ninguna región tan exagerado como en Europa Occidental.

En su informe semestral sobre los mercados eléctricos, publicado ayer, la AIE señala que en los países nórdicos europeos en el último trimestre los precios mayoristas casi triplicaban los que había en esos mismos últimos tres meses de los años 2016-2020. Pero con una media de 96 euros por megavatio hora, los precios en esa región se quedaban en la mitad de los precios de Europa Occidental.

En Estados Unidos o en Japón, los incrementos en ese cuarto trimestre alcanzaron, respectivamente, el 75% y el 80%. En Australia la escalada llegó a ser del 174% en el segundo trimestre por problemas de escasez de carbón, pero se fueron resolviendo y eso se tradujo después en un descenso del 50% hasta el cuatro trimestre.

Después de haber bajado ligeramente en 2020 a causa de la crisis de la covid, la demanda eléctrica global en 2021 creció un 5,7%, lo que significa el mayor aumento en un solo año en términos absolutos (1.500 teravatios) y en términos relativos el más fuerte desde 2010, cuando el mundo se estaba recuperando de la crisis financiera. China por sí sola representó la mitad del incremento de ese aumento mundial del consumo.

Para responder a esa fuerte demanda global, se recurrió sobre todo al carbón (+8,6 %), el sistema de generación que más dióxido de carbono (CO2) genera. La consecuencia es que 2021 se convirtió en el año en que la electricidad alcanzó su récord de emisiones causantes de efecto invernadero, con un alza del 6,8%.

Las renovables progresaron (6,2%) pero a un ritmo inferior al consumo y lo mismo ocurrió con la nuclear (3,5 %) y con el gas (2,1 %). La AIE calcula que este año y los dos siguientes el consumo va a seguir incrementándose pero a un ritmo inferior, del 2,7%. Es decir, equivalente al que hubo en el decenio anterior a la irrupción del coronavirus en 2020.

También las emisiones van a continuar en ascenso, aunque a una cadencia mucho más lenta (del 0,2% anual) porque la expansión esperada de las renovables (al 7,8%) no impedirá que siga acrecentándose la utilización del carbón (al 0,3%) y del gas (al 0,7%). La electricidad de origen nuclear también progresará a un ritmo del 1,1%. Es verdad que el carbón va a seguir perdiendo terreno fuertemente en América (-6,7% anual) y más todavía en Europa (-10,7%), pero eso será más que compensado porque en China e India continúan poniéndose en funcionamiento nuevas centrales de carbón.

Un sábado de récord

Nueva subida de la luz para hoy

Por encima de los 200 euros. El precio de la electricidad en el mercado mayorista (pool) subirá hoy, sábado, un 7,8%, para situarse en 218,82 euros/megavatio hora (MWh), según los datos del Operador del Mercado Ibérico de la Electricidad (OMIE). El precio mayorista de la luz volverá a subir después de su descenso de ayer y seguirá situándose por encima de la barrera de los 200 euros/MWh, un valor que se ha alcanzado en el 60% de los días de enero. El valor medio de la electricidad será un 7,5% más alto que el de hace una semana, cuando fue de 203,45 euros/MWh. Sin embargo, frente al tercer sábado de enero del año pasado, el precio será más del triple que el que alcanzó entonces, 67,72 euros/MWh.

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