15 de marzo de 2001

Primera derrota en la UEFA, 2-1 en Vallecas frente al Rayo. Almas gemelas

Los dos equipos disponían de sendos entrenadores muy preparados para la alta competición, Juande y Mané

15.03.2021 | 00:15
Josu Sarriegui debutó con el De-portivo Alavés, en UEFA, en Vallecas. Foto: Archivo Asun Gorospe

cuartos de final de la Copa de la UEFA 2001 (Europa League hoy en día) ¡Casi nada! Dos equipos de la llamada, entonces, Liga de las Estrellas, frente a frente. ¡Seguro que hay espectáculo! Deportivo Alavés y Rayo Vallecano se juegan el pase a las semifinales de la segunda competición Europa. ¡Sorpresa y de la gorda! Este cruce entre dos conjuntos modestos como eran, y siguen siendo, albiazules y franjirrojos, se dio en la eliminatoria de cuartos de la UEFA en el mes de marzo de 2001. El 8 de marzo en Mendizorroza (3-0) y una semana más tarde en el entonces denominado Teresa Rivero (2-1) de Madrid. Se enfrentaban dos conjuntos humildes que parecían almas gemelas. Los dos debutantes en una competición europea. El Deportivo Alavés, merced a su sexto puesto liguero alcanzado en la temporada anterior y el conjunto madrileño, que también realizó una extraordinaria campaña con su noveno puesto en Liga, gracias a una invitación de la UEFA por su fair play (deportividad) a lo largo del campeonato de la 1999-00.

El conjunto albiazul había ascendido a Primera División al finalizar la temporada 1997-98, mientras que el Rayo Vallecano lo hacía en una promoción de ascenso a finales de la siguiente temporada, 1998-99. Los dos equipos disponían de sendos entrenadores muy preparados para la alta competición, Juande y Mané, y a fe que lo estaban demostrando en su primera participación europea con sus respectivos clubes. Ambas plantillas estaban modeladas al gusto de sus técnicos y el ambiente que se vivía en ambos clubes era de felicidad y satisfacción plena. El Deportivo Alavés se presentaba en cuartos tras haber dejado atrás al Gaziantepspor turco (4-3 global); a los noruegos del Lillestrom (5-3) y Rosenborg (4-2) y al otrora rey de Europa, Inter de Milán (5-3). Por su parte, los vallecanos habían pasado por encima del Constelació Esportiva de Andorra (16-0) en la ronda previa; del Molde (2-1) noruego; Viborg (2-2) danés, por el valor doble de los goles en campo adversario; de los rusos de Lokomotiv de Moscú (2-0) y del líder de la Liga francesa, Girondins de Burdeos (6-2).

La eliminatoria parecía igualada y se presentían dos partidos muy parejos, pero el Deportivo Alavés de las noches europeas había destrozado a los madrileños (3-0) en Mendizorroza, dejando prácticamente sellado su pase a semifinales. Azkoitia marcaba el 1-0, resultado con el que se llegaba al descanso y en la segunda parte, en dos minutos eléctricos, Dan Eggen y Juricka Vucko redondeaban el resultado.

El 15 de marzo, con el 3-0 favorable a los albiazules, comenzaba el partido de vuelta ante cerca de 5.000 espectadores , una cuarta parte alavesistas. El Rayo tenía que marcar cuatro goles y no recibir ninguno para clasificarse para semifinales. La hazaña se antojaba difícil y complicada. En el minuto dieciocho de partido la hazaña dejó de ser difícil y complicada, convirtiéndose en utópica, ya que Jordi Cruyff adelantaba al Glorioso. ¡5 goles tenía que recibir el Alavés! Los jugadores del Rayo Vallecano, que a casta no tenían que envidiar a nadie, a pesar del estoconazo recibido no perdieron la cara al partido y trataron de cercar la portería de Martín Herrera. Entonces se vio al equipo albiazul realizando un gran trabajo defensivo. Sin nervios, el cronómetro corría a su favor, sin dudas, sin apelotonamiento de hombres, con ayudas permanentes y buscando, cuando se podía, encarar la meta defendida por Julen Lopetegui. Al final del tiempo reglamentario 2-1 para los de Vallecas. Primera derrota albiazul en la UEFA y a esperar el sorteo del día siguiente. Liverpool, Kaiserslautern o Barcelona, uno de los tres visitará Mendizorroza. ¡Bendita derrota en Vallecas!

datos

debut europeo

Casi un mes antes, 18 de febrero, Sarriegi había debutado en Primera frente a Osasuna (0-1) y el 15 de marzo le tocó al de Lazkao hacerlo en Copa de la UEFA. En ambos partidos, el Alavés jugó con tres centrales y en ambos no desentonó el defensor albiazul.

 

tarjeta de visita

Hasta el partido de Vallecas, la trayectoria albiazul estaba siendo inmaculada fuera de Mendizorroza: Gaziantepspor (3-4); Lillestrom (1-3); Rosenborg (1-3) e Inter de Milán (0-2). Tampoco podría el Kaiserslautern (1-4) en semifinales.

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