Euskadi dobla su apuesta por el hidrógeno con una planta de reactores de membrana

La empresa H2SITE investiga la tecnología alternativa a la electrólisis que se desarrollará en una nueva fábrica en Loiu

13.04.2021 | 00:05
Ainara Basurko visitó el reactor de membrana para producir hidrógeno que desarrolla en Markina, H2SITE, con Tecnalia. Foto: Tecnalia

BILBAO – Euskadi quiere apostar fuerte por el hidrógeno verde, el combustible del futuro, y lo quiere hacer aportando tecnología propia. En esta apuesta por la innovación y el desarrollo tecnológico hay que enmarcar el proyecto de la startup H2SITE y Tecnalia –junto con la francesa Engie y la Universidad de Eindhoven (TUe)– para desarrollar una tecnología más eficiente y rentable de generación distribuida de hidrógeno a pequeña y mediana escala, de alta pureza y bajo coste, mediante el desarrollo de reactores de membrana.

Actualmente, con apoyo de la Diputación Foral de Bizkaia, H2SITE, está desarrollando en Markina la tecnología con el fin de construir su propia planta de fabricación de membranas en Loiu, que dará empleo a 50 personas en los próximos 5 años, tras una inversión inicial de unos 3 millones de euros. Se tratará de una planta única en el mundo que permitirá industrializar la producción de membranas utilizadas en la fabricación de los reactores de producción de hidrógeno. Estos reactores son una alternativa a la electrólisis y proponen un hidrógeno renovable a un precio competitivo, utilizando tecnología europea y construida en Euskadi.

Para entender esta apuesta hay que tener en cuenta que entre las distintas tecnologías para producir hidrógeno verde, los reactores de reformado con membrana a partir de bioetanol o biogás son una alternativa notable ya que permiten la producción distribuida, o sea generar el hidrógeno donde se va a consumir, algo que permite el autoabastecimiento de pymes, hidrolineras, transporte marítimo y extracción del hidrógeno transportado por gasoductos; así como la producción y separación de hidrógeno de alta pureza para pilas de combustible.

Los reactores de membrana ofrecen varias ventajas sobre los procesos clásicos de reformado autotérmico y con vapor, incluyendo la intensificación significativa de procesos debido a la separación in situ de hidrógeno a partir de la mezcla de reacción y, como el reactor puede funcionar a temperaturas menores, el consumo de energía baja y redunda en una operación y mantenimiento más sencillo.

Sin embargo, escalar esta tecnología a nivel industrial, que es lo que está haciendo H2SITE, precisa de un desarrollo significativo ya que la integración de las membranas con el catalizador de reformado es compleja y los materiales de la membrana se basan actualmente en metales preciosos y de elevado coste. Los parámetros más críticos de esta tecnología son la composición de las membranas, el diseño del reactor y los materiales .

Primer reactor industrial El proyecto vasco se trata del primer reactor a escala industrial y tamaño contenedor para la generación de hidrógeno para pequeños y medianos consumidores, de elevada pureza y bajo coste. La tecnología se basa en la intensificación de procesos, a través de reactores avanzados de membrana logrando maximizar la eficiencia del proceso de producción de hidrógeno y minimizando los recursos necesarios.

"Es un gran éxito para nosotros y creemos que también lo es para el sector. Se trata de un hito que materializa el resultado de más de 10 años de colaboración entre la TUe y Tecnalia en los reactores de membranas, que ahora traducen los equipos de H2SITE en un producto industrial único, capaz de producir hidrógeno verde in situ. El reto ahora es producir suficientes membranas para satisfacer la demanda", afirma Andrés Galnares, CEO de H2SITE.

La empresa tiene ya dos pedidos: uno en París, para Engie, y otro en Puertollano (Ciudad Real) para el Centro del Hidrógeno (CNH2).

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