Crean un filtro para mascarillas que inactiva el SARS-CoV-2

El filtro, que ha sido creado por investigadores de la Universidad Católica de Valencia, inactiva el virus tras un minuto de contacto

01.12.2020 | 18:11
Toma de muestras mediante PCR

Investigadores de la Universidad Católica de Valencia (UCV), del Grupo de Biomateriales y Bioingeniería del Centro de Investigación Traslacional San Alberto Magno (CITSAM), han desarrollado un filtro para mascarillas capaz de inactivar bacterias multirresistentes y el SARS-CoV-2, tras un minuto de contacto.

Este filtro, tras un minuto de contacto, inactiva las bacterias Staphylococcus aureus y Staphylococcus epidermidis, resistentes al antibiótico meticilina, que empeoran la neumonía provocada por el coronavirus y suponen una amenaza para la vida de las personas.

"Las mascarillas han sido aceptadas globalmente como una herramienta útil para prevenir la transmisión viral y bacteriana, pero las de tipo comercial llevan filtros fabricados con materiales incapaces de inactivar el SARS-CoV-2 y las bacterias multirresistentes a los fármacos", ha explicado Ángel Serrano, coordinador de este estudio.

El investigador ha destacado que "individuos tanto sintomáticos como asintomáticos pueden infectar a otros que incluso lleven mascarilla, porque algunas cargas virales o bacterianas viables pueden escapar de ellas. Es más, la transmisión por contacto puede suceder tras tocar la mascarilla, lo que constituye una fuente creciente de deshechos biológicos contaminados".

Ángel Serrano ha señalado que, "en lugar de buscar un rendimiento económico", este grupo de investigadores ha decidido publicar los resultados de su estudio, pues consideran que lo más "correcto éticamente era ponerlo en conocimiento lo antes posible a la comunidad científica y las empresas dedicadas a la fabricación masiva de mascarillas debido la situación dramática de pandemia en la que vivimos".

Ha recalcado que el método de fabricación de las mascarillas es muy rápido y económico: "el uso correcto de esta tecnología de amplio espectro antimicrobiano es importante para la producción en masa y comercialización de estos filtros para mascarillas, que serán muy útiles para los sanitarios e investigadores que trabajan en la urgente y desafiante lucha contra esta pandemia".

Junto a Serrano, investigador principal, han participado en este proyecto los miembros del mismo grupo del CITSAM Miguel Martí y Alberto Tuñón, así como los investigadores Yukiko Muramoto, Takeshi Noda y Kazuo Takayama de la Universidad de Kyoto, Japón, y Finn Lillelund Aachmann de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, de Trondheim, Noruega. El estudio ha sido publicado en bioRxiv, servicio de archivo y distribución "online" del Laboratorio Cold Spring Harbor (Nueva York, Estados Unidos).