Alerta mundial por el coronavirus

Un estudio avala la eficacia de las mascarillas de tela

La investigación revela que esta protección puede dar lugar a una reducción del 3 al 5% de las muertes

13.08.2020 | 23:21

madrid – El uso generalizado de mascarillas entre la población puede ayudar a frenar la pandemia y reducir el número total de infecciones y muertes por covid-19, según un estudio que subraya que incluso las de tela, cuyo efecto protector es limitado, son eficaces si su despliegue es universal.

La investigación, publicada en la revista científica Nature Communications, ha sido coordinada por Colin Worby, del Instituto Broad del MIT y la Universidad de Harvard (Cambridge, Massachusetts) y por Hsiao-Han Chang, de la Universidad Nacional Tsing Hua de Taiwan (China).

Los científicos recurrieron a modelos matemáticos para examinar el impacto del uso de la mascarilla y su distribución entre la población general. Para ello, simularon brotes en los que el suministro y la eficacia de las mascarillas desechables variaban y observaron el número de contagios y muertes resultante. De esta manera comprobaron que el número de muertes e infecciones disminuía cuando aumentaban la disponibilidad de las mascarillas.

cuatro escenarios Durante el estudio, se plantearon cuatro escenarios de suministro de mascarillas desechables: distribución aleatoria, prioritaria a los ancianos, distribución a ancianos y casos detectados, y distribución solo a casos detectados. Los autores descubrieron que dar prioridad a los ancianos y conservar un suministro de mascarillas quirúrgicas para los casos infecciosos identificados era más eficaz que la distribución aleatoria.

Además, al evaluar el uso de mascarillas de tela reutilizables, los autores vieron que la reducción de muertes era comparable a la lograda con la distribución selectiva de mascarillas desechables de calidad médica, incluso cuando los suministros de mascarillas quirúrgicas se limitaban al 10% de la población. También descubrieron que las de tela podían dar lugar a una reducción del 3 al 5% de las muertes, y que la distribución selectiva adicional de mascarillas médicas a los ancianos y los sintomáticos podría duplicar este efecto. Sin embargo, el estudio precisa que son necesarias nuevas investigaciones para obtener mejores estimaciones de la eficacia de las mascarillas.