calentamiento global

El pez de 'Buscando a Nemo' no podrá salvarse del cambio climático

El pez payaso carece de la capacidad genética para adaptarse a los rápidos cambios  en su entorno

17.12.2019 | 16:11
Un pez payaso

El pez payaso carece de la capacidad genética para adaptarse a los cambios

MADRID. Un equipo internacional de investigadores monitoreó el pez payaso  en las lagunas de la bahía de Kimbe, un punto caliente de  biodiversidad en Papua Nueva Guinea, durante más de una década. Sus  hallazgos se han publicado ahora en la revista 'Ecology Letters'.

Mediante el análisis genético del ADN de la población, los  investigadores pudieron calcular su potencial para adaptarse a los  cambios del hábitat y renovar su población. Descubrieron que las  grandes familias de peces payaso que se extendieron durante muchas  generaciones estaban vinculadas a hábitats de alta calidad, en lugar  de genes compartidos.

"Los hallazgos reportados aquí fueron posibles gracias a un gran  esfuerzo de muestreo y secuenciación de ADN que no se había intentado  antes para ninguna especie marina", dice en un comunicado el biólogo  de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) Simon Thorrold,  coautor del artículo. "La mayor sorpresa para nosotros también fue la  más preocupante: los esfuerzos de conservación no pueden depender de  la adaptación genética para proteger al pez payaso de los efectos del  cambio climático. Parece que Nemo no podrá salvarse".

La calidad de la anémona que proporciona un hogar para el pez  payaso contribuye significativamente, en promedio 50 por ciento, a su  capacidad para sobrevivir y renovar su población. Si las anémonas de  alta calidad permanecen saludables, la población de pez payaso  persistirá. Sin embargo, si las anémonas y los arrecifes de coral que  llaman hogar se ven afectados por el calentamiento climático, los  peces payaso están en problemas.

"Por lo tanto, Nemo está a merced de un hábitat que se degrada  cada vez más cada año", dice Benoit Pujol, un genetista evolutivo del  Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia.

Esperar que un pez payaso se adapte genéticamente a un ritmo que  le permita persistir en las lagunas no sería razonable y, por lo  tanto, "la capacidad de estos peces para permanecer en las lagunas  con el tiempo dependerá de nuestra capacidad para mantener la calidad  de su hábitat".