Alerta sanitaria

La Eurocámara pide suspender las patentes de vacunas

Pone el foco en los gobiernos de Estados Unidos y Reino Unido por impedir la exportación tanto de sueros como de sus componentes

11.06.2021 | 01:28
Una persona tras recibir la vacuna en Bangalore. Foto: Efe

Bruselas – El pleno del Parlamento europeo se sumó ayer a la petición para negociar en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC) la suspensión de las patentes de las vacunas desarrolladas contra el coronavirus para asegurar que llegan a los países con menos recursos, al tiempo que señaló a Estados Unidos y Reino Unido por impedir la exportación desde sus territorios de vacunas o sus componentes.

La Unión Europea (UE) se había resistido hasta ahora a esta opción porque consideraba que la respuesta urgente para garantizar un reparto asequible y equilibrado de vacunas contra el coronavirus debía pasar por favorecer las exportaciones, ayudar a los laboratorios a mejorar su capacidad de producción y donar vacunas a los países más desfavorecidos. La Comisión Europea, por boca de una portavoz, reiteró ayer tras conocerse el voto de la Eurocámara que "no está convencida" de que levantar temporalmente la protección intelectual de los sueros contra el virus sea "la mejor opción" para afrontar de manera inmediata esta pandemia, aunque "toma nota y analizará" la posición de los eurodiputados.

En su propuesta para negociar en el marco de la OMC, el Ejecutivo comunitario considera que la suspensión de patentes debe abordarse en un debate más a largo plazo y apunta entre las opciones inmediatas explorar la de las licencias obligatorias a precios asequibles. En la resolución adoptada ayer, la Eurocámara aboga también por acuerdos voluntarios para la concesión de licencias y reconoce la importancia de la transferencia de tecnología y conocimientos técnicos a los países con capacidad de producir, pero insisten en la conveniencia de suspender las patentes para favorecer el acceso global a sueros asequibles.

Es la tercera vez que el pleno se pronuncia sobre las patentes en algo más de un mes. En la primera votación cayó el intento por reclamar la suspensión temporal de la protección intelectual de las vacunas; en mayo el pleno aprobó una enmienda en este sentido con un margen de nueve votos y, ya en esta sesión, la Eurocámara ha adoptado una resolución con 355 votos a favor, 263 en contra y 71 abstenciones.

El texto también reclama eliminar rápidamente las barreras a la exportación y pide a la UE que sustituya su propio mecanismo de autorización de las exportaciones por obligaciones de transparencia. Además, reclaman a Estados Unidos y Reino Unido que "supriman inmediatamente sus prohibiciones a la exportación de vacunas y materias primas necesarias para la producción de vacunas".

Otra clave apuntada por los eurodiputados es que la gran mayoría de los 1.600 millones de dosis de vacunas producidos se han quedado en los propios países industrializados que las fabricaron, de modo que apenas el 0,3% de las dosis llegaron a los países considerados con menos recursos, por lo que reivindican un apoyo más firme de la UE a la producción de vacunas en África. Según datos de la Eurocámara, se necesitan 11.000 millones de dosis para vacunar al 70% de la población mundial, pero sólo se ha producido una pequeña parte de esa cantidad.

Menos restricciones

La amenaza del rebrote sigue vigente en Europa

OMS. Las tasas de vacunación en Europa son aún insuficientes para evitar un rebrote, advertían ayer desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) al tiempo que hacían una llamada a permanecer alerta. "Aunque hemos llegado lejos, no hemos llegado todavía lo suficientemente lejos. La cobertura de las vacunas está lejos de ser suficiente para proteger a la región [Europa] de rebrotes", señaló el director de OMS-Europa, Hans Kluge. El 30% de los europeos ha recibido la primera dosis y el 17% ha completado el proceso de vacunación, una distancia "considerable" hasta el 70-80% de cobertura total deseado para alcanzar la llamada inmunidad de rebaño.

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