328 días en el espacio

Christina Koch, misión espacial récord

La astronauta, que regresó a la Tierra ayer tras 328 días, es la mujer que más tiempo ha permanecido fuera de la atmósfera terrestre durante una sola misión

07.02.2020 | 06:25
La astronauta Christina Koch tras aterrizar en la cápsula espacial rusa Soyuz MS-13 en Kazajstán.

Después de establecer un récord para el vuelo espacial más largo en la historia de una mujer, 328 días, la astronauta de la NASA Christina Koch regresó a la Tierra ayer.

Junto con el comandante de la nave Soyuz Alexander Skvortsov de la agencia espacial rusa Roscosmos y Luca Parmitano de la ESA (Agencia Espacial Europea), Koch aterrizó a las 9.12 UTC al sureste de la remota ciudad de Dzhezkazgan, Kazajstán, procedente de la Estación Espacial Internacional.

La misión extendida de Koch brindará a los investigadores la oportunidad de observar los efectos de los vuelos espaciales de larga duración en una mujer mientras la agencia planea devolver a los humanos a la Luna bajo el programa Artemisa y prepararse para la exploración humana de Marte, subrayó la NASA en un comunicado.

Koch dejó la Tierra el 14 de marzo de 2019, junto con su compañero astronauta de la NASA Nick Hague y el cosmonauta ruso Alexey Ovchinin. Su primer viaje al espacio de 328 días es el segundo vuelo espacial más largo realizado por un astronauta estadounidense y también coloca su séptimo en la lista de tiempo acumulado en el espacio para astronautas estadounidenses con una o más misiones.

291 viajes a la luna Apoyando los objetivos de la NASA para futuros aterrizajes humanos en la Luna, Koch completó 5.248 órbitas de la Tierra y un viaje de 210 millones de kilómetros, aproximadamente el equivalente a 291 viajes a la Luna y de regreso. Realizó seis caminatas espaciales durante 11 meses en órbita, incluidas las primeras tres caminatas espaciales para mujeres, pasando 42 horas y 15 minutos fuera de la estación. Presenció la llegada de una docena de naves espaciales visitantes y la partida de otra docena.

Para Parmitano y Skvortsov, este aterrizaje completó una estadía de 201 días en el espacio, 3.216 órbitas de la Tierra y un viaje de 120 millones de kilómetros. Dejaron la Tierra en julio pasado con Andrew Morgan de la NASA. Morgan también participa en una misión de larga duración en el laboratorio en órbita y regresará a la Tierra el 17 de abril.

Completando su segunda misión, Parmitano ahora ha registrado 367 días en el espacio, más que cualquier astronauta de la ESA en la historia. Durante su tiempo en el espacio para las Expediciones 60 y 61, Parmitano realizó cuatro caminatas espaciales, por un total de 25 horas y 30 minutos. Ahora ha realizado seis caminatas espaciales en su carrera, totalizando 33 horas y 9 minutos. Parmitano fue comandante de la Expedición 61.

Skvortsov completó su tercera misión y un total de 546 días en el espacio, colocándolo en el puesto 15 en la lista de resistencia de los vuelos espaciales de todos los tiempos.

El equipo de Expedición 61 contribuyó a cientos de experimentos en biología, ciencias de la Tierra, investigación humana, ciencias físicas y desarrollo de tecnología, incluidas las mejoras en el Espectrómetro magnético alfa en un esfuerzo por extender su vida y apoyar su misión de buscar evidencia de materia oscura y prueba de impresoras biológicas 3D para imprimir tejidos similares a órganos en microgravedad. - E.P.

el récord

días. Christina Koch se convierte tras este viaje en el segundo astronauta de la NASA que más tiempo seguido ha estado en el espacio, solo por detrás de Scott Kelly y los 342 días que estuvo en la estación.