Monarca erkiaga

Aritz Erkiaga conquista su segundo campeonato Individual de cesta punta al derrotar al zaguero Imanol López en el frontón de Berriatua

08.01.2022 | 00:47
Aritz Erkiaga, durante un lance de la final del Campeonato Individual de cesta punta. Foto: Borja Guerrero

berriatua – Tuvieron que sudar la gota Imanol López y Aritz Erkiaga para mecerse en la final del Campeonato Individual de cesta punta, integrado dentro del Jai Alai World Tour y organizado por el Consejo Mundial de pelota vasca. En la parrilla de salida, el zumaiarra y el de Ispaster sobresalían entre los catorce nombres de los aspirantes al entorchado en la competición más ambiciosa de los últimos cursos, cuya amplitud, su abanico abierto, se ha visto favorecido por el desmantelamiento del cuadro de Dania Jai Alai y la entrada de jóvenes con hambre. No lo iban a tener fácil: mezcla de sangre nueva y ases en el horizonte. Así fue: el zaguero se impuso a Unai Lekerika (12-9 y 12-4) y Ludovic Laduche (12-9 y 12-11), mientras que el delantero tuvo que tumbar a Jean Olharan (10-12, 12-10 y 5-3) y Jokin Arbe (4-12, 12-6 y 0-5).

Entraron en los cuartos de final junto a los cabezas de serie Arbe –el campeón en curso hasta ayer–, Olharan, Lekerika –sustituto de Barandika– y Julen Del Río –sustituto del subcampeón, Aimar– con la vitola de ser los subcampeones de la Copa del Mundo de Toluca (México) en noviembre, únicamente superados por los siderales Goikoetxea-Lekerika en un apretado 10-15 y 12-15. Además, el delantero vizcaíno y el zaguero guipuzcoano sumaron juntos durante el verano los títulos del Guante de Oro de Biarritz y de los Grand Slam de Pau y los Internationaux. En una temporada casi redonda, Erkiaga alcanzó el cetro de Gernika y López el de Hondarribia.

Aritz Erkiaga cerró el círculo ayer en el frontón Mendibarren de Berriatua, un escenario más corto de lo habitual y que nivela mucho las fuerzas. Derrotó en un encuentro igualado, aunque se resolvió en dos sets (11-12 y 9-12), a López, uno de los puntistas más determinantes del panorama.

El puntista de Ispaster alcanza así su segundo entorchado de la especialidad después de haberse coronado ya en 2013, cuando se impuso a Mikel Egiguren en el frontón del Deportivo de Bilbao. Iguala en el listado histórico al propio López (campeón en 2017 y 2019), Remen (1992 y 1993) y Julen Bereikua (2004 y 2008). Erkiaga ha completado una temporada terrible.

En el primer set, desde el empate en el quinto cartón, López amasó jugosas distancias en el luminoso. Cómodo con la pelota más tranquila. El zaguero estuvo 9-5 y 11-7, pero una tacada de Erkiaga derrumbó al poderoso puntista de Zumaia. Se fue directo al cartón doce y se embolsó una manga dura y apretada. Alta tensión. No había opción al fallo. Funambulista sin red. Arriesgó. 11-12.

En la segunda, entretanto, el dominio corrió a cargo del delantero vizcaíno. Restañó un 4-2 inicial para enderezar el rumbo. Solo inquietó su rival con el abrazo en el octavo cartón. Al final, 9-12. Monarca Erkiaga.

Además, Berriatua ha vivido un gran ambiente durante el Individual, demostrando que la cesta punta sigue en plena forma. Debido a un acuerdo entre el Consejo y el Ayuntamiento, la modalidad, no obstante, seguirá ligada al municipio durante las próximas tres campañas.

El Palmarés

Trece txapelas. La leyenda zumaiarra Iñaki Osa Goikoetxea ganó el Individual de cesta en trece ocasiones (2001, 2002, 2003, 2006, 2007, 2008 –se llevó el título de Master Jai–, 2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2016 y 2018).

Tres txapelas. El markinarra Félix Espilla posee tres entorchados (1998, 1999 y 2000).

Dos txapelas. El bermeotarra Juan Ramón Rementeria, Remen, obtuvo dos títulos (1992 y 1993), al igual que el berriatuarra Julen Bereikua (2004 y 2008 –Master Jai celebró un campeonato paralelo–), el zumaiarra Imanol López (2017 y 2019) y el ispastertarra Aritz Erkiaga (2013 y 2021).

Una txapela. El aulestiarra Katxin Uriarte (1996), el berriatuarra Lander (2005), el donostiarra Mikel Egiguren (2014) y el markinarra Jokin Arbe (2020) obtuvieron una txapela.

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