gigantes en la ‘jaula’

Altuna III y Ezkurdia se enfrentan mañana por quinta edición seguida en las semifinales del CUatro y Medio de San Fermín. será la cuarta vez en sopela

02.07.2021 | 00:59
Joseba Ezkurdia y Jokin Altuna, durante un duelo en el frontón de Sopela. Foto: Juan Lazkano

Bilbao – El frontón Municipal de Sopela es un lugar común en la vida deportiva de Jokin Altuna y Joseba Ezkurdia. Mañana será la quinta vez consecutiva en la que se enfrentan en las semifinales del Cuatro y Medio de San Fermín. En cuatro de ellas tuvieron el recinto de Eskuinaldea como escenario para sus hostilidades.

El campeón del Manomanista posee un récord espectacular dentro del acotado: acumula cinco finales consecutivas en la jaula oficial y tres dentro de la de San Fermín. Solamente tres pelotaris superan o igualan los números del amezketarra en la cita navarra: Juan Martínez de Irujo (que alcanzó cinco seguidas entre 2009 y 2013 y hace un total de ocho con las de 2004, 2006 y 2015), Aimar Olaizola (cinco entre 2005 y 2009 y tres entre 2013 y 2015 para sumar un total de nueve finales en su carrera junto a la de 2017) y Oinatz Bengoetxea (tres entre 2010 y 2012, contabilizando una más con la de 2018). De ganar en Sopela, pasará al leitzarra. En el acotado oficial, en cambio, nadie se acerca a sus logros. Solo Olaizola II (entre 2011 y 2014), Martínez de Irujo (entre 2008 y 2011) y Patxi Eugi (entre 1998 y 2001) han estado en cuatro duelos por la txapela de modo sucesivo. Los tres últimos precedentes en la cita veraniega tienen dueño: Altuna III. Ganó a Ezkurdia en 2019 en Sopela por 19-22, en 2018 en Barañain por 22-20 y en 2017 también en el recinto vizcaíno por 13-22. En 2016, entretanto, Ezkurdia se llevó el gato al agua en una contienda debatida también en Eskuinaldea (22-11). El delantero de Arbizu no ha tenido excesivo éxito en el Cuatro y Medio de San Fermín, pese a haber sido finalista en dos ocasiones. En 2014 cayó ante Olaizola II (22-11), mientras que en 2016, la primera edición abierta a pelotaris de fuera de Nafarroa, Urrutikoetxea levantó un 9-18 para alcanzar el entorchado (22-21). En la jaula invernal, entretanto, suma dos txapelas en dos incursiones en el último partido, las dos frente a Altuna III: 22-16 en 2019 y 17-22 en 2018. Los datos no mienten. Gigantes en la jaula. Además, en otras dos contiendas se han visto las caras en el oficial: en la liguilla de 2018, Ezkurdia arrasó (10-22). Jokin solo ha ganado una vez: en 2017 en Tolosa (13-22). En total: cuatro duelos por barba. Sopela rompe el equilibrio.

Urrutikoetxea Por otro lado, Mikel Urrutikoetxea comienza hoy su andadura en el Cuatro y Medio de San Fermín en la eliminatoria de cuartos de final de Baiko que se juega en Mallabia, a partir de las 22.15 horas. Se mide a Unai Laso.

Sus logros

Altuna. Ha disputado cinco finales seguidas del Cuatro y Medio oficial, ganando las de 2017 y 2020, y tres del de San Fermín. Es el actual campeón.

Ezkurdia. Tiene dos cetros oficiales en dos finales (2018 y 2019). En San Fermín ha perdido sus dos citas por el título (2014 y 2016).

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