Gigantes en la jaula

Altuna III y Ezkurdia se enfrentan este sábado por quinta edición consecutiva en las semifinales del Cuatro y Medio de San Fermín. Será la cuarta vez que se midan en el frontón de Sopela

01.07.2021 | 19:28
Joseba Ezkurdia y Jokin Altuna, en el Cuatro y Medio de San Fermín de 2017.

El frontón Municipal de Sopela es un lugar común en la vida deportiva de Jokin Altuna y Joseba Ezkurdia. Este sábado (22.15 horas) será la quinta vez consecutiva en la que se enfrentan en las semifinales del Cuatro y Medio de San Fermín. En cuatro de ellas tuvieron el recinto de Eskuinaldea como escenario para sus hostilidades.

El campeón del Manomanista posee un récord espectacular dentro del acotado: acumula cinco finales consecutivas en la jaula oficial y tres dentro de la de San Fermín. Solamente tres pelotaris superan o igualan los números del amezketarra en la cita navarra: Juan Martínez de Irujo (que alcanzó cinco seguidas entre 2009 y 2013 y hace un total de ocho con las de 2004, 2006 y 2015), Aimar Olaizola (cinco entre 2005 y 2009 y tres entre 2013 y 2015 para sumar un total de nueve finales en su carrera junto a la de 2017) y Oinatz Bengoetxea (tres entre 2010 y 2012, contabilizando una más con la de 2018). De ganar en Sopela, pasará al leitzarra. En el acotado oficial, en cambio, nadie se acerca a sus logros. Solo Olaizola II (entre 2011 y 2014), Martínez de Irujo (entre 2008 y 2011) y Patxi Eugi (entre 1998 y 2001) han estado en cuatro duelos por la txapela de modo sucesivo.

Los tres últimos precedentes en la cita veraniega tienen dueño: Altuna III. Ganó a Ezkurdia en 2019 en Sopela por 19-22, en 2018 en Barañain por 22-20 y en 2017 también en el recinto vizcaino por 13-22. En 2016, entretanto, Ezkurdia se llevó el gato al agua en una contienda debatida también en Eskuinaldea (22-11).

El delantero de Arbizu no ha tenido excesivo éxito en el Cuatro y Medio de San Fermín, pese a haber sido finalista en dos ocasiones. En 2014 cayó ante Olaizola II (22-11), mientras que en 2016, la primera edición abierta a pelotaris de fuera de Nafarroa, Urrutikoetxea levantó un 9-18 para alcanzar el entorchado (22-21). En la jaula invernal, entretanto, suma dos txapelas en dos incursiones en el último partido, las dos frente a Altuna III: 22-16 en 2019 y 17-22 en 2018. Los datos no mienten. Gigantes en la jaula. Además, en otras dos contiendas se han visto las caras en el oficial: en la liguilla de 2018, Ezkurdia arrasó (10-22). Jokin solo ha ganado una vez: en 2017 en Tolosa (13-22). En total: cuatro duelos por barba. Sopela rompe el equilibrio.

URRUTIKOETXEA JUEGA CONTRA LASO

Por otro lado, Mikel Urrutikoetxea comienza este viernes su andadura en el Cuatro y Medio de San Fermín en la eliminatoria de cuartos de final de Baiko que se juega en Mallabia, a partir de las 22.15 horas. Se mide a Unai Laso.

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