Los programas sobre naturaleza mejoran el estado de ánimo

Un estudio respalda iniciativas para llevar el potencial terapéutico natural a las personas confinadas

01.01.2021 | 23:13
La serie recorre los hábitats más espectaculares del mundo. Foto: BBC

Madrid – Vivir cerca de la naturaleza y pasar tiempo al aire libre aporta grandes beneficios para la salud mental y física, aunque esto no siempre es posible, y menos ahora. Investigadores de la Universidad de Exeter han observado que ver la naturaleza en la televisión también puede provocar un efecto positivo. Aunque se sabe que ver la televisión muchas horas al día no es bueno para la salud, han comprobado que ver programas de naturaleza de alta calidad puede mejorar el estado de ánimo de las personas, reducir las emociones negativas y ayudar a aliviar el tipo de aburrimiento asociado con estar aislado en interiores.

Los investigadores, que acaban de publicar su trabajo en el Journal of Environmental Psychology, señalan que también ha demostrado que experimentar la naturaleza en la realidad virtual podría tener beneficios aun mayores, impulsando sentimientos positivos y aumentando la conexión de las personas con el mundo natural.

En condiciones de laboratorio, investigadores de la Universidad de Exeter primero indujeron sentimientos de aburrimiento en 96 participantes al pedirles que vieran un vídeo en el que una persona describe su trabajo en una empresa de suministros de oficina. Luego experimentaron escenas de un arrecife de coral submarino en tres formas diferentes: en la televisión, en un visor de realidad virtual usando vídeo de 360 grados y en un casco de realidad virtual utilizando gráficos interactivos generados por ordenador. El equipo descubrió que todos los métodos de visualización minimizaban los sentimientos negativos como la tristeza, además de reducir significativamente el aburrimiento. Sin embargo, solo la experiencia de realidad virtual interactiva condujo a un aumento de los sentimientos positivos, como la felicidad, y fortaleció la forma en que las personas se sentían conectadas con la naturaleza.

Potencial terapéutico La investigadora principal del estudio, Nicky Yeo, cree que los hallazgos podrían tener implicaciones importantes para las poblaciones que se enfrentan a períodos prolongados en el hogar. "Dado que las personas de todo el mundo se enfrentan a un acceso limitado a entornos al aire libre debido a las cuarentenas de COVID-19, este estudio sugiere que los programas de la naturaleza podrían ofrecer una forma accesible para beneficiarse de una dosis de naturaleza digital", explica. El equipo trabajó con la Unidad de Historia Natural de la BBC para crear sus condiciones experimentales, que incluían varias escenas de la serie Blue Planet II, incluidas imágenes inéditas de 360 grados. Sus hallazgos respaldan iniciativas que buscan llevar el potencial terapéutico de la Naturaleza a las personas en casa, como la reciente serie Mindful Escapes de BBC Four. "Estamos particularmente entusiasmados con los beneficios adicionales que las experiencias de inmersión de la Naturaleza pueden proporcionar. La realidad virtual podría ayudarnos a mejorar el bienestar de las personas que no pueden acceder fácilmente al mundo natural, como las que están en un hospital o en cuidados a largo plazo", señala el doctor Mathew White, coautor del estudio. Además, en su opinión, "también podría ayudar a fomentar una conexión más profunda con la naturaleza en poblaciones saludables, un mecanismo que puede fomentar comportamientos más favorables al medio ambiente e impulsar a las personas a proteger y preservar la naturaleza en el mundo real".