La pandemia merma la población de la UE por primera vez en el siglo XXI

La Unión Europea perdió en 2020 a 312.000 habitantes, y la esperanza de vida se redujo en 23 estados miembros

09.07.2021 | 12:29
La población europea está cada vez más envejecida

La población de la Unión Europea (UE) se redujo en 312.000 personas en 2020, pasando de 447,3 millones de habitantes al comienzo del año pasado hasta los 447 millones de enero de 2021, lo que supone la primera caída de la población europea en el siglo XXI.

Así lo muestran los datos sobre demografía publicados este viernes por la oficina comunitaria de estadística Eurostat, que arrojan además estimaciones provisionales que señalan que la esperanza de vida se redujo en veintitrés Estados miembros, con el español con un mayor descenso, donde cayó de los 84 años de 2019 a los 82,4 de 2020.

La caída de la expectativa de vida, que llevaba aumentando casi 2 años por década desde los años 60 "demuestra que las tendencias demográficas positivas que hemos visto en los últimos 50 o 60 años no deben darse por sentadas", avisó el comisario europeo de Economía, Paolo Gentiloni, al presentar el estudio.

Los datos muestran que la población europea está cada vez más envejecida, toda vez que el porcentaje de personas mayores de 65 años aumentó 5 puntos en las últimas dos décadas, desde el 16 % de 2001 al 21 % de 2020, crecimiento que también se observa entre los mayores de 80 años, donde el porcentaje casi se ha doblado, pasando del 3,4 % en 2001 al 6 % de 2020.

Asimismo, la cantidad de personas jóvenes (de 0 a 19 años) descendió del 23 % de 2001 al 20 % de 2021.

ÚNICA CAÍDA DE POBLACIÓN DEL MILENIO


El descenso de población en 312.000 personas, que se produjo "muy probablemente" debido al impacto de la pandemia de la covid-19, marca el 2020 como el único año del segundo milenio donde se observa una reducción de los habitantes en la UE.

Desde 2001 hasta 2020, la población de los Veintisiete se alzó de 429 millones a 447, un aumento del 4 %. Diecisiete Estados miembros vieron crecer el número de sus habitantes, al tiempo que los diez restantes sufrieron un descenso de la población.

Los mayores aumentos se registraron en Luxemburgo, Malta, Irlanda y Chipre, todos ellos por encima del 20 %, mientras que los mayores descensos se observaron en Lituania y Letonia, ambos con caídas de alrededor del 20 %.

La caída de la población en 2020 se dio, aparte de por el impacto de la pandemia, por otras razones demográficas, como el descenso de los nacimientos: han caído desde 2008, donde se dio el máximo de nacimientos en la UE en este siglo, con 4,7 millones, por los 4 millones del año pasado.

Igualmente, el número de muertes en la Unión ha crecido desde los 4,2 millones de defunciones de 2001 hasta los 5,2 millones de 2020, donde se ve reflejado el efecto de la crisis sanitaria, que le convierte en el año con más muertes en cinco décadas.

El Estado español, junto a Italia, Chipre y Polonia, registraron aumentos en el número de muertes de más del 30 % entre 2001 y 2020, mientras que, por otro lado, Estonia y Letonia registraron descensos del 13 % y el 15 %, respectivamente.

"El cambio democrático es un fenómeno importante con impactos transversales. Por eso necesitamos estadísticas europeas precisas y actualizadas con frecuencia", aseveró Gentiloni.

La vicepresidenta europea para la Democracia y la Demografía, Dubravka Suica, por su parte, aseguró que informes como este ayudan a buscar formas de anticipar el impacto del cambio demográfico en la sociedad europea.

"Nuestras políticas deben adaptarse a las necesidades de nuestra población", añadió Suica, quien explicó que los datos demográficos que presenta esta publicación ayudarán a analizar las razones del descenso de la población en diversas partes de Europa, "ya que no todas las regiones o Estados miembros se ven afectados de la misma manera".

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