La NASA y la privada SpaceX inician su primera misión

La firma de Elon Musk pretende reutilizar una parte del cohete para la siguiente misión a la EEI

17.11.2020 | 02:45

Miami – La compañía privada SpaceX envío la madrugada de ayer lunes su primera misión operativa tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI), tras despegar con éxito y a la hora señalada desde Cabo Cañaveral (Florida) un cohete reutilizable Falcon 9 con la cápsula Dragon.

Sobre las 7.40 de la noche, hora local (00.40 GMT del lunes), la cápsula, llamada Resilience, se hallaba finalmente en órbita rumbo a la EEI con cuatro astronautas en su interior, los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, y el japonés Soichi Noguchi, y tras separarse del cohete Falcon 9, una parte del cual descendió con éxito en una plataforma en el Atlántico.

La firma de Elon Musk pretende reutilizar esa parte del cohete para la siguiente misión en asociación con la NASA hacia la EEI, que está previsto que se realice en marzo del próximo año, dentro de las por lo menos seis misiones que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de 2.600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014. La compañía también ha contratado misiones privadas con personalidades como Tom Cruise.

SERVICIO DE TAXI SPACEX La cápsula Dragon es la primera nave espacial de propiedad privada que es certificada por la NASA para vuelos espaciales tripulados, después del éxito de la misión de prueba Demo-2 que con dos astronautas a bordo despegó en mayo pasado hacia la EEI y volvió a la Tierra sin incidentes el 2 de agosto.

El inicio de estas misiones tripuladas supone para la NASA la posibilidad de poder embarcarse en misiones regulares a la EEI, e incluso para sus programas a la Luna y Marte, en asociación con empresas privadas encargadas de construir y diseñar naves espaciales y cohetes, que funcionarán como una suerte de taxis espaciales.

Tras despegar desde la histórica plataforma 39A de Cabo Cañaveral, la misma de la misión Apolo 11 que alcanzó la luna en 1969, la cápsula Dragon llegará en la madrugada del martes (04.00 GMT) a la EEI, un "laboratorio espacial" que está en órbita a unos 400 kilómetros sobre la Tierra y que este año cumple su vigésimo aniversario.