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desarrollar la inmunoterapia

Nobel de Medicina compartido por la lucha contra el cáncer

Los planteamientos inmunológicos de James P. Allison y Tasuko Honjo han sido revolucionarios

Martes, 2 de Octubre de 2018 - Actualizado a las 06:03h

El inmunólogo molecular y químico japonés Tasuku Honjo.

El inmunólogo molecular y químico japonés Tasuku Honjo. (Foto: Efe)

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El inmunólogo molecular y químico japonés Tasuku Honjo.Fotografía de archivo del inmunólogo estadounidense James Allison.El estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo.

Copenhague- El Nobel de Medicina reconoció ayer los estudios para desarrollar la inmunoterapia contra el cáncer del estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo, que han establecido nuevos principios en la lucha contra esa enfermedad. Su trabajo ha revolucionado el tratamiento contra el cáncer de pulmón o el melanoma y varios tipos en fase metastásica, cambiando de manera fundamental la forma de combatir ese mal, señala en su fallo la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo. Allison y Honjo demostraron, a partir de diferentes estrategias, cómo el sistema inmunitario puede usarse para luchar contra el cáncer, una idea que ya se empezó a discutir a finales del siglo XIX y principios del XX y ha originado investigaciones durante años, aunque sin que resultasen en nuevas estrategias terapéuticas.

Los descubrimientos de los nuevos nobel “constituyen un hito en la lucha contra el cáncer”, dijo tras el anuncio el presidente del Comité Nobel de Medicina, el inmunólogo Klas Kärre. Se trata de un enfoque “completamente nuevo porque, al contrario que estrategias anteriores, no está centrado en las células cancerosas, sino que lo hace en el sistema inmunitario”, agregó. En la década de 1990, Allison empezó a estudiar en su laboratorio de la Universidad de California la proteína CTLA-4, que funciona como freno de las denominadas células T, claves en el sistema inmunológico.

Otros investigadores habían descubierto esa propiedad de la CTLA-4 y aplicado el mecanismo en enfermedades autoinmunes, pero Allison tenía una idea diferente. Tras descubrir un anticuerpo que podía unir a esa proteína e inhibir su función, quiso averiguar si podía liberar el freno de la célula T y provocar que el sistema inmune atacase las células cancerígenas. Usando esa técnica pudo curar a ratones con cáncer y, después de sus esfuerzos por desarrollar una estrategia para humanos, logró en 2010 efectos sorprendentes en pacientes con melanoma avanzado.

Honjo descubrió en paralelo en la Universidad de Kioto (Japón) la PD-1, otra proteína expresada en la superficie de las células T. Años de experimentos mostraron que funcionaba como freno aunque con un mecanismo diferente. Un estudio demostró en 2012 su eficacia en el tratamiento de pacientes con distintos tipos de cáncer, también en casos en los que la enfermedad estaba en fase metastática. Y nuevos ensayos clínicos indican que la combinación de ambas proteínas en terapias puede ser aún más efectiva, como ocurre con los pacientes de melanoma.

Kärre indicó que, hasta ahora, había tres pilares en el tratamiento contra el cáncer: quitarlo con cirugía, eliminarlo con radiación (radioterapia) o atacarlo con medicamentos que dañan las células cancerígenas. Sin embargo, los descubrimientos de los nuevos laureados “han añadido un nuevo pilar en las terapias contra el cáncer, presentan un principio completamente nuevo” y además funciona en diferentes tipos de tumores.

Entrevistado en DNAPrecisamente, en una entrevista a Allison publicada por DNA este pasado mes de julio, el investigador enfatizaba que “la mitad de los cánceres son prevenibles con hábitos saludables”. “Estamos aprendiendo lecciones que nos ayudarán a avanzar. Pero el cáncer no va a desaparecer. Lo que necesitamos son más medidas preventivas. Si no fumas, cambias la dieta, haces ejercicio... puedes prevenir casi la mitad de los cánceres. La prevención más la inmunoterapia combinada con otras terapias nos deberían de permitir llegar al final”, ilustraba a este periódico el científico distinguido con el Nobel de Medicina.

No es la primera vez que enfoques terapéuticos del tratamiento del cáncer han sido premiados con este galardón: Charles Brenton Huggins fue distinguido, por ejemplo, en 1966 por descubrir hormonas para tratar el cáncer de próstata y Edward Donnall Thomas, en 1990, por sus hallazgos en transplante celular y de órganos. La ronda de ganadores de los Nobel continuará hoy con el de Física y en los próximos días seguirán, por este orden, los de Química, de la Paz y Economía. El Nobel de Literatura ha sido aplazado a 2019, cuando se entregarán dos galardones, por el escándalo sexual y de filtraciones que afecta a la Academia Sueca. - Efe/DNA

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