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Las colonias ‘vascas’ del mejillón cebra

Las poblaciones de esta especie invasora están asentadas en presas y ríos de la CAV, salvo en el Zadorra donde se ha constatado un ligero avance aguas abajo, tal y como queda patente en el último informe elaborado por URA.

Un reportaje de J. Fernández - Domingo, 13 de Mayo de 2018 - Actualizado a las 06:04h

Cartel anunciando presencia del mejillón cebra

Cartel anunciando presencia del mejillón cebra

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Cartel anunciando presencia del mejillón cebra

Las cifras

8.000

Durante el año 2017 se llevaron a cabo 83 muestreos de adultos de mejillón cebra en otros tantos puntos de la hidrografía vasca, durante los cuales se revisaron más de 8.000 piedras u objetos susceptibles de ser colonizados por esta especie, a lo largo de un total de 14,5 kilómetros de cauces fluviales o de orillas de embalses.


100

En cada uno de esos muestreos se aplicaba un doble requisito: mínimo de 30 minutos y 100 piedras revisadas. En 53 de esos muestreos no fue detectado mejillón cebra, “aunque hay que reconocer que diez de ellos fueron muestreos insatisfactorios por no haberse logrado alcanzar el objetivo mínimo de 100 piedras revisadas”, enfatizaban desde URA. En los restantes 30 muestreos sí se ha detectado ese bivalvo invasor;y en dos de ellos fue necesario ampliar el esfuerzo de muestreo hasta localizar un ejemplar de la especie.

En Bizkaia

Nerbioi. En la zona afectada del río Nerbioi se ha observado una recuperación, o incluso incremento, de la frecuencia de aparición de mejillón cebra en los tramos más cercanos a la desembocadura del arroyo de Mendikosolo. En la campaña pasada se detectó la situación contraria, circunstancia explicada por la falta de conexión ese verano entre el embalse de Mendikosolo (verdadero foco expansivo de la especie) y el río Nerbioi a causa de la sequía y de la política de regulación aplicada en dicha presa. Por otra parte, en el tramo final del Nerbioi, cerca ya de la confluencia con el Ibaizabal, por segundo año consecutivo no se ha logrado detectar ningún adulto de esta especie.

Lekubaso. El alcance de la invasión no ha mostrado novedades respecto del año anterior en términos geográficos, aunque sí que se ha observado un incremento de la frecuencia de aparición de la especie en las cercanías a la presa.

Arratia. En este río, a partir del embalse de Undurraga, la situación se mantiene estable, con el tramo inmediatamente posterior a la presa de Undurraga sensiblemente colonizado por el mejillón cebra, pero apreciándose un rápido descenso de la frecuencia de aparición del mismo tras pocos kilómetros de recorrido.

Ibaizabal. La situación es estable, siendo prácticamente testimonial la presencia de la especie.

Ocurre habitualmente entre los meses de abril y octubre. Ni antes, ni después. Es entonces cuando la temperatura de las masas de agua se estabiliza por encima de los 13 grados y... miles de larvas de mejillón cebra prenden en piedras y en cualquier otro objeto que encuentren cerca;o, en el peor de los casos, sobre otras especies vivas como hacen por ejemplo en los embalses de Ullibarri-Gamboa y en el de Urrunaga con las náyades [almejas de río], especie ya de por sí amenazada.

“Se han llegado a contar hasta 1.717 individuos de mejillón cebra sobre un solo ejemplar de esta especie [de un palmo de tamaño, aproximadamente]”, describía Fran Silván en un informe elaborado para la Agencia Vasca del Agua-URA sobre la presencia de esa especie invasora y sus afecciones en los ecosistemas en los que decide empadronarse. Hace precisamente unos días, técnicos de esta entidad constataban que las colonias vascas de mejillón cebra se han asentado y únicamente se ha podido comprobar un ligero avance -de unos dos kilómetros- en el cauce del río Zadorra.

Y es que las poblaciones gordas están en aguas alavesas. Ahora, y desde que en 2006 se detectó la primera aparición de esta especie invasora aguas abajo del embalse de Sobrón. Bizkaia también tiene lo suyo;ahí están los expedientes abiertos por la Agencia Vasca del Agua en distintos puntos de la red hidrológica vizcaína. De momento, el único territorio libre es Gipuzkoa, donde sí que hubo un informe positivo en 2008 pero que no ha vuelto a tener copia en idéntico sentido a lo largo de estos años.

¿La razón? Dicen los expertos que hay menos factores de riesgo, puede que una mayor responsabilidad y concienciación ciudadana y, sobre todo, que en las cuencas guipuzcoanas hay poca presencia de caliza;y eso no le gusta nada al mejillón cebra, que la necesita para hacer su concha. Con todo, el último trabajo de campo confirmaba que las zonas con presencia de ejemplares adultos continúan siendo las mismas en aguas alavesas y vizcaínas, lo que significa que esta especie invasora no se ha extendido a otros puntos de la geografía vasca.

Cuencas libresAsí, en Bizkaia [vertiente cantábrica] se tiene constancia de colonias de mejillón cebra en el río Nerbioi, desde la desembocadura del arroyo Mendikosolo (Arrigorriaga) y en el propio embalse de Mendikosolo;también en el de Lekubaso (Usansolo) y en el río del mismo nombre a partir del embalse;también en el de Undurraga (Zeanuri) y en el río Arratia desde dicho embalse;y en el río Ibaizabal, desde la desembocadura del río Arratia en Lemoa. La cuenca del Kadagua permanece libre de esta especie invasora;la del Galindo (río Castaño y embalse de Gorostiza) parece que también;e idéntico resultado en la de Oleta (río Butroe y embalse de Laukariz).

La gran afectada -por el volumen de ejemplares detectados- es la vertiente mediterránea (Araba): embalse de Urrunaga, incluyendo el tramo final del río Undabe y el inicial del Santa Engracia a partir de la presa;el embalse de Ullibarri-Gamboa y el tramo final del Zadorra a partir de la presa de Arroiabe;y el río Ebro, “en todo su curso lindante con la Comunidad Autónoma Vasca”, resume el informe de la Agencia Vasca del Agua correspondiente a 2017 firmado por Ramiro Asensio.

El análisis en conjunto de estos resultados confirma que esta especie invasora se expande con rapidez y sin miramientos en aguas retenidas (ahí están los ejemplos de Undurraga, Urrunaga, Ullibarri-Gamboa) y no tanto en aguas corrientes, donde la colonización “está siendo mucho más moderada y limitada”, ilustraban en ese último informe. Salvo, eso sí, en los tramos más cercanos -y siempre aguas abajo- al foco emisor de larvas donde de hecho “se aprecia una verdadera tendencia alcista de los valores de densidad de mejillón cebra”, apuntaban.

“Buenos ejemplos de esto son el río Arratia, en el cual apenas ha aumentado la presencia del bivalvo invasor en sus tramos más alejados del infestado embalse de Undurraga, si bien en los más cercanos cada vez es más común esta especie;o el Santa Engracia [también llamado Undabe, y que nace en las inmediaciones de Barazar], en el que se detectan ejemplares del molusco exótico en el tramo inmediatamente posterior a la presa de Urrunaga, pero transcurridos apenas quinientos metros aguas abajo, no hemos logrado encontrar ni un solo ejemplar más de esa especie”, sentenciaba Asensio.

Los trasvases de agua están detrás de esta pauta;ya sea a través de las tuberías o debido a los trajines propios de la actividad humana en pantanos donde hay presencia de esta especie. El ejemplo más claro es el alavés de Ullibarri-Gamboa (principal reserva de agua de consumo humano para Bizkaia) desde el que el mejillón cebra ha sido desplazado hasta embalses vizcaínos como el de Mendikosolo [popularmente conocido como el pantano de la Dinamita] a través de algún aliviadero de limpieza, sospechan los expertos.

Calidad y garantíasEso sí, desde el Consorcio de Aguas Bilbao Bizkaia insisten en que la presencia de mejillón cebra “no supone ningún problema para la calidad y la garantía sanitaria del agua suministrada puesto que todas las trazas orgánicas son eliminadas en el proceso de potabilización que se lleva a cabo en la ETAP” [Estación de Tratamiento de Aguas Potables] de Venta Alta. En principio, y según las fuentes consultadas, no se trabaja con la hipótesis de una posible obturación de tuberías debido a que las medidas preventivas adoptadas tanto en los puntos de cabecera como en las conducciones parece que están dando resultado.

Se referían, entre otras, a una dosificación de dióxido de cloro en el canal de Undurraga para eliminar gradualmente toda presencia orgánica. Desde Iberdrola [generadora de energía hidroeléctrica] reconocían por su parte que han aumentado la frecuencia de limpieza de los filtros “para evitar disparos de los sistemas por poco flujo en los mismos y hasta la fecha -agregaban- se ha demostrado como una medida eficaz”. “No nos ha provocado una pérdida en la capacidad de turbinado”, apostillaban las fuentes consultadas.

Con todo, el informe de URA revela la existencia de otras masas de agua que se encuentran “en claro peligro” de ser alcanzadas por esta especie y que, por el momento, se mantienen al margen. Se refiere a los embalses de Albina (a unos diez kilómetros de Gasteiz) y al de Maroño. “Conviene no relajar la guardia, mantener o incrementar las campañas informativas de prevención, y continuar con los programas de seguimiento”, recomendaban en eseúltimo informe.

Europa promovió un reglamento (en vigor desde enero de 2015) sobre especies invasoras que “se ha quedado cojo”, denunciaban algunas organizaciones al tiempo que lo calificaban de “insuficiente y ridículo” debido al escaso número de especies que incluía en la categoría de exóticas invasoras: 37. “El hecho de ser originaria de algún país europeo no significa que no sea invasora en otro, como ocurre con el caso del mejillón cebra”, sentenciaban.

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