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La gran pasión de Ituarte

El puntista mexicano, futbolista profesional en cruz azul y celaya, pisó por primera vez un frontón con 17 años

Un reportaje de I. G. Vico - Sábado, 5 de Mayo de 2018 - Actualizado a las 06:05h

Alejandro Ituarte, en un lance del partido. Fotos: DNA

Alejandro Ituarte, en un lance del partido. Fotos: DNA

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Alejandro Ituarte, en un lance del partido. Fotos: DNAEl zaguero, junto a Butragueño.

Alejandro Ituarte (Ciudad de México, 1973) nació en el seno de una familia puntista, pero hasta los 17 años no se acercó a un frontón para ver cómo el mimbre crujía con el cuero. Se enamoró del deporte y es profesional en Frontón México desde la apertura de la cancha en 2017. Su padre, mutrikuarra, se había ganado la vida con el jai alai, pero nunca le forzó a decantarse por una modalidad u otra. Ituarte eligió el fútbol. “Cuando abrieron el frontón en 1990, mi abuelo materno, que vino también a jugar a México, me llevó para que viera a qué se dedicaba mi padre. Descubrí el jai alai y me quedé cautivado por la plasticidad, la velocidad…”, confiesa el azteca, que habla de la belleza de la especialidad de la pelota vasca más conocida del mundo. La cesta rompió corazones y carteras en China, Italia, Cuba… y, por supuesto, México.

Después de alucinar con la modalidad, Ituarte se dijo que quería disfrutar de ella. Y se metió en el frontón por temporadas. “Entonces estaba jugando al fútbol, que fue la base para mi vida deportiva”, recuerda el pelotari azteca. Llegó al profesionalismo en el césped y estuvo enrolado dos años en el Cruz Azul y otros dos en el Atlético Celaya a mediados de los noventa. Era centrocampista de contención. En Celaya compartió vestuario con Butragueño, Míchel, Hugo Sánchez, Rafa Paz… “Vivir esa experiencia con estas figuras fue una de las mejores cosas de mi vida en este deporte”, define. Debido a sus obligaciones únicamente podía entrenarse en verano.

Alejandro Ituarte, hijo de vascos y una de las figuras del país en la cesta, forma parte de la plantilla profesional que juega en el Frontón México

“Estuve cuatro años como profesional. El deporte es efímero y sabía que me iba a tocar empezar de cero. Aproveché la experiencia y terminé mis estudios de Económicas e Ingeniería Industrial, completé posgrados e hice Maestría en Económicas. Después, me fui a Harvard a estudiar. Por todo ello, acabé mi carrera en el fútbol. Esa fue la base para dedicarme a los proyectos económicos, que es lo que hago ahora”, desgrana Ituarte, al que la base del fútbol le ayudó a amoldarse a la “cesta punta”. A partir de 2008 comenzó a ser una referencia. “He representado a México en los Mundiales de cesta punta y conseguimos alguna medalla”, añade y remacha que “Jai Alive lleva viniendo a México desde hace diez años y apostaron por puntistas de gran nivel. Eso fue importante para hacer crecer las ganas de seguir en la cesta”.

A raíz de la apertura del Frontón México el curso pasado, Ituarte pasó a formar parte de la plantilla de la empresa azteca. “Por desgracia, no se pueden dar opciones a todo el mundo, porque ha bajado el número de partidos en las funciones”, concreta. Alejandro acabó uniendo su destino al de su padre.

buscando oportunidadesSiendo una de las figuras aztecas de la modalidad, Ituarte define que se encuentra actualmente en “una plantilla que no tiene ningún otro frontón del mundo”. “Contamos con Goikoetxea, Irastorza, López, Egiguren... México siempre ha recibido a los mejores puntistas. Para hacer la analogía con el fútbol, estaríamos hablando de la mejor liga del mundo. Hoy en día, están participando los mejores, como si fuera la Premier League o la Liga”, manifiesta el zaguero, quien hace hincapié en la “calidad de los integrantes”, mezclando a jóvenes -“llamados a ser los mejores en el futuro”- con perlas actuales y puntistas locales, que mantuvieron la llama de la cesta en Ciudad de México tras dos décadas de cierre. “Estamos muy agradecidos por el proyecto y la gran apuesta económica. Se hacen las cosas bien, pero hay oportunidades de mejora. Es una pena que no haya tanta gente acudiendo a las funciones. Quizás no está muy bien definido el modelo de explotación qué estamos vendiendo”, declara Ituarte, quien finaliza que “la persona clave para la apertura del Frontón México fue José Ignacio Puertas Maíz, amigo desde la infancia y oriundo de Andoain, y se lo agradezco mucho”.

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